何故日本よりずっと経済的に貧しいはずのカンボジアで「こどもたち」が多いのか。

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先進国の日本、発展途上国のカンボジア。カンボジアに縁もゆかりもない方でも、どちらが経済的に豊かなのかは明白ですよね。ただ、後進国のカンボジアに実際に住んでみて、驚いたことがあるんです。

それは、経済的に貧しいにもかかわらず、カンボジアにはたくさんのこどもたちがいるということです

少子高齢化が進行している日本では、街中でこどもを見る機会って昔に比べてかなり減っていますよね。経済的に厳しいというのが大きな原因なのでしょう。

一方、カンボジアでは、街中でこどもたちをたくさん見かけるのです。

「あれっ、経済的に日本よりも貧しいのに何故って思いません?」

カンボジアの中でも貧困州の1つとして数えられるスバイリエンというところでさえ、周りを見渡せばこどもたちばかりなのです。

カンボジアの一世帯あたりのこどもの人数は平均2〜3人。一方、日本では1〜2人(出生率が1.42人)。不思議状況なんですよね。

カンボジアは明らかに、裕福じゃないですよ(貧富の差はかなり大きいですが)。

必要な栄養が足りていないため、同じ年齢の日本人のこどもと比較してもカンボジアのこどもの体はずっと小さいんです。

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何故そんな貧しいのに、こどもをたくさん持つのか

僕は以前、カンボジアの中でも貧しい州であるスバイリエンというところに1年間住んでいたことがあり、その時にたくさんの家族と出会いました。

その時に、ずっと気になっていた「何故貧しいのに、こどもをたくさん持つのか」という率直な質問を町の人たちに聞いてみたんです。

すると、皆、同じ答えが返ってきました。

答えは大きく2つでした。

①こどもが多いと家庭が明るくなって楽しい

②こどもが大きくなったときに家を助けてくれるから

①の理由を聞くと、カンボジアという国が何故活気あるのがわかりますね。

ただ、②の理由は少し意外でした。

おそらく、カンボジアはまだ発展途上国ということもあり、教育に掛けるお金は日本と比較してもまだまだ少ないことも理由の1つとしてありそうです。

国によって考え方や発想が違うのがまた面白いですね。

いずれにしても、こどもが多いと国全体が明るくなりますよね。

貧しくても、こどもたちの笑顔がいっぱいのカンボジア

ぜひ訪れてみることをおススメします。

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